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Cómo identificar una picadura de garrapata

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їLas picaduras de garrapata siempre se notan?

No siempre. La garrapata pica para alimentarse de sangre y queda anclada a la piel mediante un sistema de dientes retrуgrados. Durante el proceso de anclaje y succiуn, inocularб con la saliva una sustancia con componentes anestйsicos que hacen que la picadura sea prбcticamente indolora.

En alguna ocasiуn puede provocar una reacciуn local con picor y enrojecimiento de la piel circundante, incluso puede sobreinfectarse.

Las garrapatas tienen preferencia por las zonas calientes y hъmedas del cuerpo. Por este motivo es importante hacer una revisiуn meticulosa de la piel, especialmente en los pliegues (ingles, regiуn genital, axilas, ombligo) y en las zonas con mбs difнcil acceso a la visiуn propia (parte posterior de las piernas, nalgas, espalda, cuero cabelludo, detrбs de las orejas etc.)

їPueden trasmitir enfermedades?

Si. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en distintas бreas geogrбficas el riesgo de infecciуn variarб, ademбs de modificarse tambiйn el tipo de enfermedad que puede ser transmit >En Espaсa, en general el riesgo de infecciуn es bajo. Las enfermedades transmit >Se ha realizado recientemente un testeo de garrapatas en Espaсa, para valorar si estaban infectadas por FHCC. Han s >No. Solo las especies descritas previamente pueden transmitir enfermedades y ъnicamente en caso de estar infectadas.

Enfermedades

Las garrapatas son animales muy comunes en los entornos rurales, pero no tanto en las ciudades, donde la mayoría de los habitantes pueden pasar toda su vida sin cruzarse con una. Hasta que de pronto el pequeño bicho se cuela en primera línea de la actualidad por ser el responsable de los dos primeros casos endémicos de una enfermedad que hasta ahora no se había producido en nuestro país: la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo. Y comienzan las preguntas: ¿cómo sé si la marca que tengo es de una garrapatanbsp,¿Y qué hago si alguna vez me pica una?

Crimea-Congo: las 10 cosas que hay que saber de la fiebre hemorrágica

Las garrapatas son en realidad ácaros, los más grandes que existen, que se alimentan de sangre. Viven en el campo, donde se colocan en la hierba alta a la espera de que pase un animal o ser humano al que engancharse. Una vez a bordo, perforan la piel de su huésped y comienzan a alimentarse de su sangre hasta llenarse por completo, algo que puede tardar incluso varios días en ocurrir. Después se sueltan de su 'víctima' y siguen su camino hasta el siguiente atracón.

¿Qué hacer ante la picadura de una garrapata?

A diferencia de lo que ocurre con las picaduras de los insectos, identificar la picadura de una garrapata es sencillo porque el animal se queda adherido a la piel durante varias horas. Por este motivo, el procedimiento a seguir debe ser el adecuado para retirarla y que las complicaciones sean mínimas. Vicente Baos, médico de familia, recomienda no intentar la extracción en casa y dejar que sea un profesional médico quien lo haga: "Si nos la traes, confirmamos que es una garrapata. Además, la extracción tiene su técnica".

La dermatóloga Rosa Tarberner también desaconseja todo tipo de trucos y remedios caseros (rociar con gasolina, vaselina o agua oxigenada, quemarla con un cigarrillo o 'desenroscarla') y aboga por lo más sencillo y obvio: utilizar unas pinzas sin dientes y tirar en dirección perpendicular a la piel, con suavidad, hasta desprender a la garrapata. "Lo más recomendable es eliminarla minimizando el traumatismo que generemos sobre el parásito, para evitar regurgitación del material del tubo digestivo, lo que se asocia con una mayor tasa de complicaciones infecciosas", explica Taberner en su blog.

їCуmo la puedo evitar?

  • Es recomendable evitar caminar en el campo entre hierba alta o arbustos, si es posible, mejor ir por los caminos.
  • Evitar sentarse en zonas con mucha vegetaciуn.
  • Es mбs aconsejable el uso de calzado cerrado que abierto, ademбs se recomienda cubrir la parte inferior de los pantalones con los calcetines para evitar el paso de la garrapata a la pierna, como se indica en la imagen 1.
  • Es mбs aconsejable el uso de ropa larga, especialmente en el caso de los pantalones.
  • La ropa de color blanco o claro, tanto para vestir, como para la tolla tras la ducha, facilita la visualizaciуn de garrapatas en caso de que se desprendieran o restos de sangre, en caso de ser aplastadas.
  • Se recomienda lavar con agua caliente la ropa que se haya usado los dнas de posible exposiciуn a garrapatas.
  • En caso de ir acompaсado de mascotas deberб examinarlas y extraerles las garrapatas si las presentasen.

    їHay repelentes para garrapatas?

    Se recomienda el uso de repelentes con DEET sobre la piel expuesta evitando las mucosas. A mayor concentraciуn, mбs duraciуn y efecto del producto. Siga las recomendaciones del fabricante para la frecuencia de aplicaciуn y uso. Ha de saber que este repelente estб desaconsejado en niсos menores de 6 aсos. (3)

    En niсos mayores de 6 meses de edad, podrб utilizarse productos con picar >Se puede aplicar permetrina al 0,5 % en spray en la ropa. La permetrina se vende en farmacias y deberб seguir las recomendaciones para su uso. Se recomienda aplicar al aire libre el spray y dejar secar antes de ponerse la ropa. El efecto durarб dos o tres lavados, con lo que producirб un efecto protector a largo plazo. (3)

    Se desaconseja el uso de otros dispositivos o mйtodos para evitar las picaduras de garrapatas, que los descritos previamente, ya que no estбn validados para su uso y por tanto, su utilidad no puede asegurarse.

    Y si me pica їQuй hago?

    Como se ha comentado previamente, la mayorнa de las enfermedades transmitidas por garrapatas requieren que la garrapata se adhiera e ingiera sangre durante algunas horas para que la persona se infecte, por eso es importante retirarla cuanto antes.

  • Se debe extraer la garrapata con unas pinzas de punta fina, tratando de no aplastar el cuerpo, para evitar que expulse su contenido a travйs del punto en el que estб adherida a la piel.
  • Se procederб a la tracciуn de la garrapata desde el punto mбs cercano a la piel, tratando de evitar presionar el cuerpo, como se indica en a Imagen 2.

  • Evitar el uso de medidas tradicionales como son el aceite, petro?leo o calor, que irritan a la garrapata y pueden hacer que, al contraerse, expulse su contenido mбs rбpidamente.
  • Una vez agarrada con las pinzas de la zona mбs cercana a la piel, tirar suavemente hacia arriba, evitando los giros y tracciones bruscas.
  • Tras su extracciуn limpie bien con agua y jabуn la zona y use un antisйptico para higienizar bien el punto de la picadura.
  • Finalmente lбvese las manos con agua y jabуn.
  • Ha de tener en cuenta que en caso de presentar fiebre, una erupciуn cutбnea durante las cuatro semanas posteriores a la picadura, o en caso de haber tratado de extraer la garrapata, quedando parte en el interior, deberб buscar atenciуn mйdica, e indicar a su mйdico cuбndo y dуnde le picу la garrapata.
  • El algoritmo 1 explica los pasos a seguir en caso de exposiciуn a garrapatas.

    HAY MUCHAS PICADURAS PERO NO SIEMPRE SON PELIGROSAS

    A pesar de todo, el especialista subraya que "son muchas las picaduras de garrapatas en el hombre", si bien son "muy pocas" las que generar problemas, según insiste. "No siempre que nos piquen desarrollaremos enfermedad. Sólo en muy pocas ocasiones puede ser mortal, como pasó con el primer caso de fiebre hermorrágica de Crimea Congo. Además, todos los años se mueren personas por fiebre botonosa. Aunque cada vez se suelen tratar mejor, en primavera y verano hay cientos de picaduras y que se muera alguien es excepcional pero se puede dar el caso", sostiene el experto del centro hospitalario logroñés.

    A su juicio, a veces se complica el diagnóstico de picadura de garrapata porque éstas, en función de la etapa en la que se encuentren, pueden tener el tamaño de un minúsculo lunar. Además, indica que la picadura es indolora, y muchas veces no te das ni cuenta de que te ha picado el insecto, aunque durante días coma de ti. "Cuando ya haya adquirido todo el sustento de ti se suelta y adiós", apostilla Oteo.

    De hecho, resalta que se estima que alrededor de la mitad de las picaduras pasan desapercibidas y son "muy difíciles" de identificar. "Hace falta la sospecha clínica del médico ante un determinado cuadro clínico. Hay que pensar en que esa persona ha podido estar en contacto con garrapatas si ha salido al campo, si ha realizado actividades al aire libre o en zonas donde haya garrapatas. Las hay en todos sitios, especialmente en zonas de explotación ganadera, y de animales silvestres como ciervos y otros. Sabemos que hay más garrapatas en zonas de mucha fauna", agrega.

    En todo caso, en opinión de Oteo es importante que cuando un médico sospeche que está ante una enfermedad infecciosa transmitida por garrapata, así como ante un cuadro clínico severo, no debe esperar a que el laboratorio le confirme sino que debe instaurar un tratamiento antes. "Si uno duda sobre si el paciente tiene fiebre botonosa no tiene que esperar porque puede ser malo para la persona enferma. No hay que esperar a tener complicaciones", apostilla.

    ¿Qué es una garrapata?

    Las garrapatas pertenecen a la familia de los arácnidos, que también abarca a los ácaros, las arañas y los escorpiones. Las garrapatas se pegan a la piel de los animales y se alimentan de su sangre. En la Tierra hay cientos de tipos diferentes de garrapatas, que se pueden encontrar prácticamente en cualquier parte. Los dos tipos de garrapatas sobre los que habla la mayoría de la gente son la garrapata del ciervo y la garrapata del perro (o garrapata canina).

    La garrapata del ciervo tiene aproximadamente el mismo tamaño que la cabeza de un alfiler y se encuentra en muchas partes de los EE.UU. Una de las enfermedades que trasmite este tipo de garrapata es la enfermedad de Lyme, sobre todo en Nueva Inglaterra y la llanura central de EE.UU. (La enfermedad de Lyme debe su nombre al lugar donde se descubrió: Lyme, Connecticut, que se encuentra en Nueva Inglaterra.)

    Las garrapatas caninas abundan bastante y pueden medir hasta 1,3 cm (½ pulgada). Si tienes perro, hay bastantes probabilidades de que hayas visto una de estas garrapatas en su pelaje. Una enfermedad que puede trasmitir este tipo de garrapata es la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

    Qué aspecto tiene y cómo se nota una picadura de garrapata

    Una persona a quien le pica una garrapata, por lo general, no nota nada en absoluto. Es posible que tenga una zona un poco enrojecida alrededor del área de la picadura.

    Si crees que te ha picado una garrapata, díselo a un adulto inmediatamente. Algunas garrapatas son portadoras de enfermedades (como la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas) pueden contagiar a las personas a quienes pican.

    CÓMO SE QUITA UNA GARRAPATA

    El especialista recomienda hacerlo con pinzas. Para hacerlo correctamente precisa que es necesario contar con unas pinzas con el borde romo, que no tengan dientes. Después hay que meter la pinza entre la cabeza de la garrapata, que es lo fijado a la piel. Ahí se pone a la garrapata en un ángulo recto de 90 grados y se procede a una atracción fina y mantenida. No se debe utilizar ni aceite, ni gasolina, ni manipular con la mano o apretar porque nos inocularan los microorganismos.

    "La mayor parte de veces se va a desarrollar donde ha picado un granito o pápula que pica y al cabo de días o semanas ahí se acaba el tema. Sólo un pequeño porcentaje puede desarrollar un problema. En principio no está indicado ningún tratamiento preventivo, ya que el riesgo de desarrollar una enfermedad infecciosa transmitida por garrapatas es menor que el de desarrollar una reacción alérgica frente a ese antibiótico. Sólo en casos determinados que se haya manipulado mucho la garrapata o si crea ansiedad al paciente. Pero es el médico el que valorará la necesidad de dar un tratamiento preventivo, pero debe ser la excepción y no la regla", zanja el jefe del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital San Pedro de Logroño.

    Qué deberías hacer si te pica una garrapata

    Uno de tus padres u otro adulto responsable debería comprobar si llevas alguna garrapata pegada al cuerpo cuando hayas estado jugando o haciendo excursiones por bosques o zonas arboladas, deberían fijarse sobre todo en la cabeza (incluyendo el cuero cabelludo), la espalda, el cuello, las axilas y la zona inguinal (las ingles). Si detectas una garrapata en tu cuerpo, pide ayuda a un adulto para que te la extraiga. Utilizando pinzas, un adulto debería agarra a la garrapata lo más cerca posible de tu piel y tirar de ella con un solo movimiento. No cubras las garrapatas de vaselina, esmalte de uñas o cualquier otra sustancia, ya que estas sustancias no ayudan a desenganchar las garrapatas y pueden complicar las cosas.

    Si parte de la garrapata permanece pegada a tu piel, no te preocupes: acabará desenganchándose. Pero, si percibes cualquier irritación en el área, deberías decírselo a tus padres. Con la garrapata extraída, es posible que tus padres quieran guardarla dentro de un pequeño recipiente o bolsa de cierre hermético para enseñársela al médico.

    Qué hará el médico

    Los médicos no necesitan tratar la mayoría de picaduras de garrapata. Pero, si la garrapata es portadora de la enfermedad de Lyme o de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y te contagia alguna de estas enfermedades, cualquier síntoma de las mismas deberá tratarse con antibióticos. Es posible que el médico quiera ver la garrapata para poder hacer el diagnóstico. Si estas enfermedades se tratan pronto, es muy raro que produzcan cambios duraderos en la salud del paciente.

    Cómo evitar que te piquen las garrapatas

    A las garrapatas les encanta estar entre arbustos y matorrales, donde pueden permanecer cerca del suelo y lanzarse sobre la gente o los animales que pasan por las inmediaciones. Si vas de excursion por el bosque o por terrenos arbolados, lleva manga larga y pantalones largos y métete las partes bajas de los pantalones dentro de los calcetines. El hecho de llevar un repelente antiinsectos también puede ayudar. Pide a tus padres que te apliquen uno que contenga de un 10% a un 30% de DEET.

    Los perros también son muy buenos en agarrarse garrapatas en el pelaje, de modo que pide a un adulto que te ayude a bañar a tu perro con un champú anti-garrapatas y ponle también un collar de este tipo.

    ¿Es peligrosa?

    En la gran mayoría de los casos, la picadura de una garrapata es algo inofensivo, que se trata aplicando un desinfectando y evitando rascarse o tocarse la herida hasta que esta se cure.

    Vicente Baos, médico de familia, recomienda no intentar la extracción de la garrapata en casa y dejar que sea un profesional quien lo haga

    Sin embargo, las garrapatas también pueden transmitir enfermedades. Es el caso en España de los dos casos de fiebre hemorrágica de Crimea-Congo que han hecho saltar la alarma, pero existe otra patología más común en nuestro país, la fiebre botonosa mediterránea, que "transmiten bichos nacionales, no hace falta que vengan de fuera", explica Vaos.

    Esta enfermedad, denominada también tifus de la garrapata, está causada por la bacteria 'Rickettsia conorii', es endémica de muchos países mediterráneos y se manifiesta con escalofríos, fiebre alta, dolor de cabeza y fotofobia, seguidos a los pocos días por una erupción de color oscuro.

    Se trata en cualquier caso de una enfermedad muy poco común, por lo que Taberner recomienda no aplicar un tratamiento justo después de la picadura, sino estar atento los siguientes días por si aparece cualquier síntoma, y entonces sí, acudir al médico.

    ¿Cómo evitar evitarlo?

    Al contrario de lo que se cree, las garrapatas no pueden saltar hasta su víctima para alimentarse de ella, solo pueden engancharse a su piel a través del contacto directo. De forma que la manera de evitar la picadura de una garrapata es evitar entrar en contacto con ella. "Si vas a salir al campo, utiliza un pantalón largo, calcetines y zapatos adecuados. Evita rozarte con arbustos o con animales infectados", recomienda Vaos.

    Otras picaduras

    Tanto Vaos como Taberner avisan de que no es fácil identificar de qué bicho es una picadura si no vemos al propio animal, puesto que cada persona reacciona de forma distinta y las rojeces, las inflamaciones y los picores pueden tener distintas intensidades y duraciones según nuestra sensibilidad. Sí que hay algunos detalles que nos dan pistas sobre quién se acaba de poner las botas a nuestra costa.

    En caso de levantarnos una mañana llenos de picaduras, su distribución es una pista: si se sitúan de forma anárquica por nuestro cuerpo, o un solo miembro, lo más probable es que fuese un mosquito. Si en cambio siguen un recorrido más líneal o están más juntas, es probable que se trate de una pulga o una chinche, ya que son bichos que caminan y no vuelan.

    Las picaduras de pulga, igual que las de garrapata, no suelen tener más consecuencias que un molesto picor durante algunos días, si bien en niños o en personas especialmente sensibles, su saliva irritante puede causar urticaria e incluso pequeñas ampollas. Las chinches son en ocasiones un molesto compañero de cama, que se alimenta por la noche y de día se esconde en pequeños recovecos y grietas, lo que las hace difíciles de eliminar. Como explica Taberner, no hay actualmente pruebas de que tengan un papel de transmisión de enfermedades, pero sus molestas picaduras pueden causar irritaciones y ampollas en personas especialmente sensibles.

    No es fácil identificar una picadura porque cada persona reacciona de forma distinta, pero hay detalles que nos dan pistas sobre el culpable

    Las picaduras de avispa o de abeja también son, normalmente, fáciles de identificar porque suelen atacar de día y son animales muy visibles. En ambos casos, el resultado es un habón que duele más que pica y que se inflama rápidamente. Conviene extraer el aguijón con unas pinzas (solo las abejas lo dejan) y aplicar frío para reducir la hinchazón y aliviar el dolor. Estos insectos pueden causar graves reacciones alérgicas, de forma que si es alérgico, o sospecha que puede serlo, acuda al médico inmediatamente en caso de picadura.

    Otro animal que puede darnos un buen susto son las arañas. Denostadas en general, la mayoría de las arañas que podemos encontrarnos habitualmente no pican, y las que lo hacen no causan mayor molestia que una avispa. Sus picaduras se diferencian porque tienen dos pequeños puntos rojos en el centro, marca de las mandíbulas con las que acaban de mordernos. En su caso, el resultado duele más que pica. Solo hay en España tres especies de araña peligrosas, aunque no son muy abundantes: la viuda negra, la araña marrón y la tarántula europea. Si no ves qué araña te ha picado y en las horas siguientes notas dolor muscular, fiebre o mareos, acude a tu médico por precaución.

    Por último, y aunque no son un insecto, conviene mencionar las picaduras de medusa, muy comunes en los meses de verano en todas las playas de nuestro país y en torno a las cuales existe también algo de confusión. Las medusas pican porque sus tentáculos están provistos de cnidocitos, células urticantes con las que cazan y se defienden. Al rozar nuestra piel, se eyectan y la atraviesan, inyectando el veneno a través de la dermis. Las lesiones, sin embargo, no suelen ser graves pasado el picor y el dolor inmediatos, bastante agudos. Como tratamiento, Taberner recomienda no frotar la zona con arena ni la toalla, aplicar vinagre (¡no orina!) y limpiar la zona siempre con agua salada (en caso de aplicar hielo, que sea a través de una bolsa de plástico y no directamente sobre la piel)

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